Galatée - Charles-François Jalabert

Galatée

Charles-François JALABERT
(Nîmes 1819 - Paris 1901)

Huile sur panneau
H. 0,213 m ; L. 0,262 m
Marque au feu au revers du panneau : FRANCOIS

Œuvres en rapport : Il s’agit ici d’une réduction de la Galatée exécutée en 1847 à Paris par Jalabert (localisation actuelle inconnue, reproduite dans le catalogue d’exposition Charles-François Jalabert (1819-1901), Nîmes, musée des Beaux-Arts, 1981, p. 39, n° 37).

Jalabert entre à l’âge de 15 ans à l’école de dessin de Nîmes où il suit l’enseignement d’Alexandre Colin. En 1839, il s’inscrit à l’École des Beaux-Arts et entre dans l’atelier de Paul Delaroche. Après plusieurs échecs au Prix de Rome, il part en 1844 pour l’Italie. Rentré à Paris en 1847, il participe au concours pour la Figure de la République l’année suivante. A partir de 1850, Jalabert expose régulièrement au Salon des peintures à sujet historique ou religieux. Puis il se consacre au portrait dès 1863, principalement pour la famille d’Orléans exilée en Angleterre. Il réalise ainsi les portraits du comte et de la comtesse de Paris, du duc et de la duchesse de Chartres (1865), de la famille du duc d’Aumale (1866) et enfin de la reine Marie-Amélie en 1880. Chevalier de la Légion d’honneur en 1855, puis officier en 1867, il s’éteint à Paris en 1901.

A son retour d’Italie, l’artiste illustre un épisode tiré de la troisième églogue des Bucoliques de Virgile. Notre panneau est la réduction de ce tableau perdu jusqu’à présent connu par la photographie de Goupil et la lithographie d’Alophe, éditée par Goupil et publiée en 1847 dans la Revue des Arts. La nymphe Galatée, dont le prénom signifie « blanche comme lait », était éprise d’un jeune berger de Sicile, Acis. Son rival en amour, le cyclope Polyphème, écrasa ce dernier sous un rocher. L’inconsolable Galatée pria les dieux de transformer le sang versé de son amant Acis en fleuve, afin de s’y baigner tous les jours. Une rivière au pied de l’Etna porte aujourd’hui son nom.

Mentions légales
Andlauer Hof | Münsterplatz 17 | 4051 Basel | Suisse | Tél +41 61 681 35 35 | Fax +41 61 681 75 70