Paysage avec les collines d'Alban et le Monte Cavo - Simon Denis

Paysage avec les collines d'Alban et le Monte Cavo

Simon DENIS
(Anvers 1755 - Naples 1813)

Huile sur toile
H. 0,695 m ; L. 0,99 m
Signée et datée : Denis 1797

Date : 1797

Provenance : Collection privée, Allemagne

Simon Denis étudia à Anvers, sa ville natale, sous la direction du peintre de paysage H.-J. Antonissen. Il s’installa à Paris au début des années 1780 où il obtint le parrainage de Jean-Baptiste Lebrun, peintre de genre et marchand d'art. C’est avec l’appui de ce dernier qu’il se rendit à Rome en 1786. Il maintint des liens étroits avec la communauté flamande à Rome et fut élu membre de la Fondation Saint-Julien-des-Flamands en 1789. Il évolua également dans les cercles artistiques français. Aussi, la célèbre portraitiste française Elisabeth-Louise Vigée-Le Brun logea chez lui pendant plusieurs jours en 1789. Ensemble, ils firent une excursion à Tivoli en compagnie de François Ménageot, directeur de l'Académie de France à Rome. Des artistes tels que François-Marius Granet, Martin Verstappen ou C.J. Hendrik Voogd l’approchèrent également afin d’étudier ses méthodes de travail.

Son oeuvre retint très vite l'attention du public. En 1787, un article conséquent louant un de ses paysages parut dans une des principales publications d'art de l’époque, le Giornale per le Belle Arti. L'article mettait en évidence la capacité de l’artiste à rendre les effets de la lumière, ainsi que son observation très convaincante du détail. Simon Denis connut dès lors une renommé croissante, du début des années 1790 jusqu'à sa mort en 1813. En 1803, il fut élu membre de l'Académie de Saint-Luc à Rome. En écrivant à Goethe en 1805, August von Schlegel cita Denis parmi les meilleurs peintres de paysage travaillant à Rome, conviction que partageait d'autres hommes de lettres ainsi qu’un certain nombre d'artistes reconnus. Autour de 1800, Denis s’installa à Naples en tant que successeur de Jakob Philipp Hackert comme peintre de la cour. Enfin, il fut nommé en 1806 auprès du roi nouvellement installé de Naples, Joseph Bonaparte.

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